....Para muchos guardaparques, como Iván Wagman Olmedo, su trabajo es una vocación.  Cada día
que pasa en Palmas de Ocoa, Parque Nacional La Campana, en la Región de Valparaíso, espera a sus
visitantes para contarles, casi como si fuera una religión, sobre la palma chilena y la importancia de la
flora y fauna del lugar.
….Hemos estado ahí varias veces y lo hemos escuchado. Antes veíamos las palmas sin reparar
realmente en ellas, casi como parte de un paisaje típicamente chileno. Estimulados por las palabras
del guardaparques y su pasión, decidimos investigar y descubrimos la historia que hay detrás de esa
especie que ilustra el reverso de los nuevos billetes de cinco mil pesos.
….El impacto fue grande al saber que de los 5 millones de palmas que había en el año 1550, hoy sólo
quedan, a nivel país, 124.000 ejemplares. Esto es, ni más ni menos, que un dos por ciento. (1)

.Su figura alta y distinguida adorna jardines botánicos, parques urbanos y plazas públicas en Europa,
Australia, África del Sur, Canadá, USA y otros lugares del mundo.
….Sin embargo en Chile la palma sobrevive fragmentada en 12 pequeñas poblaciones, acosada por
caseríos que crecen cerro arriba y terrenos de cultivo en sus alrededores. Y, debido a los problemas
de hábitat, dispersión de semillas y predación humana y animal, la Jubaea se ha ido reduciendo cada
vez más.
….De las tres poblaciones más grandes, Palmas de Ocoa, con 62.821 ejemplares, aproximadamente, 
Palmas de Cocalán, Región del Libertador General Bernardo O´Higgins, con 35.000 y Palmar El Salto,
Región de Valparaíso, con 6.500, sólo Ocoa es parte del Sistema Nacional de Áreas Silvestres
Protegidas del Estado (SNASPE).

….También aprendimos que la palma chilena comparte los mismos rasgos tropicales de sus parientes
de las zonas cálidas; que se ha adaptado a un suelo diferente y a condiciones climáticas mucho más
frías, a miles de kilómetros de distancia y que es, por lo tanto, endémica de Chile.
….Es la primera más austral del mundo a nivel continental, dado que existe una especie de palma más
austral, pero a  nivel insular.
….En términos estrictos, morfológicamente hablando, la palma chilena no es un árbol propiamente
tal, aunque por su enorme tamaño, lo parezca. Por su estructura fibrosa, está más cerca de las
hierbas. En realidad es una hierba gigante, monocotiledónea, y podría alcanzar, como especie, edades
superiores a los 1.000 años y alturas de hasta 35 m. (2)
….Pero no es su belleza lo que la ha hecho famosa en Chile, sino su savia.
Desde antes de la llegada de los españoles ya se consumía su fruto, se preparaban brebajes dulces y
usaban sus hojas para cubrir techos de rucas y ramadas.
….Su fruto, los coquitos, que antaño los niños del campo usaban como canicas (bolitas) para jugar,
son consumidos hoy por el ser humano y usados en la preparación de productos culinarios y
confitería.
….Sin embargo, lo perverso de esta maravillosa relación es que, para cosechar el néctar que produce
en su tronco, unos 300 litros, la palma es sacrificada.

….Ahí empiezan sus problemas.

….Pero hay otros igualmente perturbadores: la palma chilena, como especie, no tiene espacio para
crecer. Las pequeñas poblaciones que aún permanecen, unas 11 en total, están esparcidas entre las
localidades de Tilama, comuna de Los Vilos, Región de Coquimbo, por el norte y el Estero Las Palmas,
Tapihue, comuna de Pencahue, Región del Maule, por el sur.
….Otra circunstancia que la afectó duramente, fue la quitada de territorio que sufrió durante el siglo
veinte, orientada fuertemente hacia la agricultura, a las plantaciones forestales y a la ganadería.
….Actualmente su corta, regulada por CONAF y el SAG, está prohibida. Solo se permite su corta en
casos especiales, a pedido del interesado. Los favorecidos con este permiso estarán obligados a
replantar anualmente el número de arboles que les fije la institución correspondiente y atender a su
cuidado y conservación. (3)
….La otra mayor amenaza real es la acción predadora animal y humana de sus semillas.

….Estas amenazas limitan su regeneración natural. Y las semillas que logran desarrollarse son
consumidas por conejos, caballos y vacunos, como también por incendios provocados por el hombre. 
….Para que las actuales poblaciones logren permanecer en el tiempo, se requiere necesariamente de
conservación y reforestación efectiva. Y para lograr esto es fundamental que las amenazas,
especialmente la depredación en todas sus formas, terminen.
….De esta manera las semillas podrían germinar y sobrevivir a las etapas posteriores post
germinación y llegar a la edad adulta en su ambiente natural.
….Según los especialistas, “El objetivo debería ser la prohibición de la corta de Jubaea lo antes
posible”. (4)

….La germinación en forma natural de una semilla de palma chilena, puede tomar hasta dos años y
tardar entre 80 y 120 años en llegar a ser reproductivamente madura.
….El Libro Rojo de CONAF y el Libro Rojo de la Unión Internacional para la Conservación de la
Naturaleza, IUCN (por sus siglas en inglés), clasificaron a la palma chilena como VULNERABLE. Esto
significa que si su calidad de vida no mejora pasaría directamente a la categoría EN PELIGRO, por
estar enfrentando un alto riesgo de extinción en su ambiente natural.
….Concluimos nuestra investigación con la información oficial: según el Decreto Supremo N° 51 del
2008, y de acuerdo al Reglamento de Clasificación de Especies Silvestres de la República de Chile, la
Palma chilena está en la categoría de Vulnerable, para todos los efectos.
….Iván Wagman lo sabe y le preocupa. Por eso hace un trabajo de “joyería” con los cientos de
visitantes que recorren a diario Palmas de Ocoa, educándoles en el cuidado del medio ambiente.

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* Ver nota de Iván Wagman en la sección Historias Breves
* Referencias:
1 Ver páginas 78 y 79 del libro, en PDF, Plantas Amenazadas del Centro-Sur de Chile, de los autores Paulina
Hechenleitner y otros.
2 Ver en internet Ficha de Antecedentes 144 / Del Fierro & Pancel 1998.
3 El D.S. Nº 259, de 1980, del Ministerio de Agricultura, en su art. 19, letra e, reconoce a la palma chilena como tipo
forestal para los efectos de su corta y regeneración y en su art. 23, solo permite su corta por el método de corta
selectiva, todo ello previo plan de manejo aprobado por la Corporación Nacional Forestal conforme al art. 21, del
DL Nº 701, de 1974, sobre fomento forestal.
4 Ver páginas 78 y 79 del libro, en PDF, Plantas Amenazadas del Centro-Sur de Chile, de los autores Paulina
Hechenleitner  y otros.

Naturaleza Gente Cultura
Santiago de Chile
Agradecimientos
Una gran experiencia

...Crear www.chilereal.clHYPERLINK "http://www.chilereal.cl"
fue una gran experiencia. Y no se
relaciona sólo con nuestro trabajo
sino al hecho de haber encontrado
por el camino, personas
extraordinarias dispuestas
a colaborar.
...Nos referimos a quienes
revisaron los artículos y
aportaron valiosas sugerencias.
...En primer lugar a Christian Díaz,
Administrador del Parque
Nacional La Campana; a Marcia
Ricci, Ingeniero Forestal, a Sofía
Flores, Ingeniero en Recursos
Naturales Renovables; a Iván
Wagman, por su conmovedora
historia y a Francisco Santander,
estudiante de Post Grado en
Biología, por las hermosas fotos de
las Yacas.
...A nuestros colaboradores
estables María Paz Aguirre,
Antonia Antileo, Sandra Abara,
Mónica Valdebenito,  María Ester
Rivas y Marcelo Saavedra.
    ¡A todos, reiteramos
nuestros agradecimientos!

Armando Araneda
María Elena Correa
Editores
El Salto
Santuario de la Naturaleza
Las Palmas
...El incendio ocurrido el 9 de
abril de 2014 en Viña del Mar,
alcanzó un total aproximado de
500 ejempla­res.
...Aunque la Palma chilena tiene
un tronco muy resistente al
fuego su formación demora 25 a
30 años.
...Un incendio tiene graves
consecuencias, ya que elimina de
raíz la vegetación circundante.
Como después la lluvia lava la
ladera, la palma se desestabiliza
y se acelera la erosión.
 
La Palma
Vulnerable

Por J. A. Araneda

Nombre común
Palma chilena
Nombre científico
Jubaea chilensis
Tamaño
28 metros promedio
Hábitat
Chile central, paralelos 32 a 35
de latitud sur
Estado de conservación
Vulnerable
Principales amenazas
El hombre y especies animales
introducidas, tales como, vacunos,
caballares y conejos.
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Distribución Geográfica
Palma chilena

Principales Lugares
Ordenados de Norte a sur
Nombre / Comuna / Provincia / Región
1. Tilama / Los Vilos / Coquimbo / Coquimbo
2. Ocoa /  Hijuelas / Quillota / Valparaíso
3. Llay-Llay / Llay-Llay / San Felipe / Valparaíso
4. El Salto / Viña del Mar / Valparaíso
5. Santos Ossa / Valparaíso / Valparaíso
6. Forestal Alto / Viña del Mar / Valparaíso
7. Agua Santa / Viña del Mar / Valparaíso
8. Siete Hermanas / Viña del Mar / Valparaíso
9. Paredones  / Paredones / Cardenal Caro / O´Higgins
10. San Pedro de Alcántara / Paredones / Cardenal Caro / O´Higgins
11. Cahuil  / Pichilemu / Cardenal Caro / O´Higgins
12. Cocalán / Las Cabras / Cachapoal / O´Higgins
13. La Candelaria / Chépica / Colchagua / O´Higgins
14. Cuesta Los Guindos / Alhué / Melipilla / Región Metropolitana
15. Palmas de Tapihue / Pencahue / Talca / Maule

Otros
Ejemplares aislados de reproducción natural.
Limahuida Illapel - Choapa, Coquimbo
Túnel Las Palmas - Quilpué, Marga Marga, Valparaíso
Ossandón-Palmas de Pedegua - Petorca, Valparaíso
Cerro El Roble - TilTil, Chacabuco, Región Metropolitana
Botalcura - Pencahue, Talca, Maule











Palmas de Ocoa
Parque Nacional la Campana.

...De todas las poblaciones de Palma chilena existentes en el país, solo Ocoa es parte del Sistema Nacional de Áreas Silvestres Protegidas del Estado, SNASPE.
Parque Nacional La Campana
El perfil café-amarillento corresponde a la cumbre del cerro La Campana. El color está realzado con efectos especiales. Vista desde Cuesta La Dormida.
Posando para la foto
...Valle de Ocoa, sector Las Cascadas, Parque Nacional La Campana.