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Santiago de Chile
Eventos y
Festivales
                   
Christmas Lighting Fest
...El festival de la iluminación,
Christmas Lighting Fest, que se
celebra en  diciembre, incluye
villancicos tradicionales, castañas
asadas, un pesebre en vivo y la
ceremonia de encendido de las luces
de navidad.

Bavarian Ice Festival
...El festival del hielo, Bavarian Ice
Fest,  que se celebra en enero, está
lleno de actividades al aire  libre:
creación de esculturas,
competencias de trineos tirados por
perros, fuegos artificiales al
atardecer y una competencia de
carrera de relevos con un shop de
cerveza en la mano. Además,
actividades especiales para los niños.

Spring Sensation
Pear Festival
...El festival de la pera, Spring
Sensation Pear Festival, se realiza
durante el mes de abril cuando
florece la montaña y la “sensación
de primavera” se percibe en el
ambiente.
...Para este evento se aprovecha la
existencia en la ciudad de una
empresa exportadora de peras
orgánicas, la más grande del país.
...Durante todo el mes, una variedad
increíble de negocios, tales como
restaurantes, bed and breakfasts,
vinerías y muchos otros, participan
de la iniciativa. Ofrecen originales
platos más alguna actividad
entretenida, donde el producto
estrella es la pera.
...Incluso se publica un mapa de la
pera, donde se indica la dirección de
cada lugar y lo que éste ofrece.

Leavenworth
Choral Festival
...El festival de coros, Leavenworth
Choral Festival, se realiza año por
medio, también en abril y en un solo
fin de semana. Para el evento se
seleccionan cinco coros de entre
muchos que postulan. En ese fin de
semana se realizan talleres de canto
y se culmina el programa con una
presentación nocturna coral que
reúne sobre 200 voces.

Leavenworth
Ale Festival
...En el festival de la cerveza Ale,
The Leavenworth Ale Festival,
participan muchas  bandas y unas
20 cervecerías locales pequeñas, que
abren sus puertas durante el mes de
abril para la degustacion de sus
cervezas, incluyendo comidas
tradicionales.
...Este evento tiene como propósito
reunir fondos para el Museo del
Cascanueces de Leavenworth, The
Leavenworth Nutcracker Museum,
que reúne una colección increíble de
abridores de nueces desde los más
antiguos hasta los más modernos.

Maifest
...El Maifest, un festival dedicado a
los bailes tradicionales estilo bávaro,
se celebra un fin semana de abril.
...Con gran despliegue artístico,
visual y musical, la comunidad llena
las calles de Leavenworth vistiendo
faldas multicolores las damas y
pantalones cortos de cuero con
suspensores, los  varones.
...Hacia el mediodía se escucha el
sonido suave y reverberante de un
cuerno de los Alpes, típico de los
Alpes suizos, anunciando el inicio de
la Gran Parada.
...De inmediato comienzan su
recorrido carros tirados por caballos,
carritos más pequeños tirados por
cabras, seguidos por otros
arrastrados por el famoso Perro
Boyero Suizo, todos profusamente
adornados con flores.
...En un ambiente de jolgorio,
turistas y residentes  en mangas de
camisa,  repletan las calles mientras
bandas populares tocan al fuerte
ritmo repetitivo, bajo y profundo de
los bronces, instrumentos típicos de
las bandas folklóricas bávaras.
Leavenworth
Accordion Festival
...Durante tres días en junio, el
festival internacional de acordeón,
The Leavenworth International
Accordion Festival, realiza
exhibiciones, actuaciones y
competencias de acordeón.
...El público, aparte de asistir a los
conciertos, puede aprender a tocar
este fácil instrumento, más aún
cuando las lecciones son gratis.

Icicle Creek
Chamber Music Fest
...Durante el festival de música de
cámara, Icicle Creek Chamber
Music Festival llegan artistas
reconocidos internacionalmente a
participar en los conciertos de fines
de semana, donde el público,
después de las actuaciones, puede
compartir vino y queso con los
amantes de la música llegados de
todas partes del mundo.

International
Dance Festival
...En el festival de danza,
Leavenworth International Dance
Festival, participan talentosos
grupos de danza que llegan de todos
lados para compartir en gran
camaradería sus obras.

Icicle Creek
Theatre Festival
...El festival de teatro, The Icicle
Creek Theatre Festival, ofrece a los
aspirantes a escritores de guiones, la
oportunidad de compartir su obra.
También es una oportunidad donde
los estudiantes de teatro pueden
ganar experiencia importante
trabajando con actores
profesionales, e interiorizarse sobre
el mundo del teatro.

Blues Festival
...El festival de música “blue”, The
Leavenworth Blues Festival,
consiste en escuchar música de jazz
mientras se  degustan los mejores
vinos del Estado de Washington,
acompañados por lo mejor de la
cocina local.
...Paralelamente, los más audaces,
pueden participar en competencias
de pisado de uvas.

The Wenatchee River
Salmon Festival
...El festival del salmón, The
Wenatchee River Salmon Festival,
aprovecha la migración río arriba
del salmón, para educar de manera
entretenida a los participantes.
...En la oportunidad aprenden sobre
la migración de los salmones
mediante  exposiciones interactivas,
exhibición de vida silvestre en vivo,
música y la oportunidad de
compartir con nativos
norteamericanos, en sus propias
casas.

Autumn Leaf Festival
...El festival de las hojas de otoño,
Washington State Autumn Leaf
Festival, el más antiguo de
Leavenworth, es puro
entretenimiento.
...Durante todo el tiempo que dura
el festival, cantantes “a la tirolesa”,
yodelers, y de música popular
tradicional bávara, participan junto
a tonys, bandas y bailarines
repartidos por todas partes.

Octoberfest
in Leavenworth
...Durante el festival cervecero,
Octobertfest, mundialmente
conocido, bandas llegadas de
distintas partes del país, incluso de
Alemania, tocan música en vivo al
más puro estilo bávaro.
...Durante el evento hay
exhibiciones de arte y artesanía y
gran cantidad de actividades
dirigidas a la familia.
...Además se puede comprar ropa
típica auténtica.














...Cuando a mediados de junio de 1967, la Sociedad Nacional de Municipalidades (hoy National Civic
League) y la revista Look, eligen a Leavenworth como una de las 11 ciudades pequeñas más exitosas
de Estados Unidos, sus 1500 habitantes no lo podían creer.
...El premio se concede a aquellas comunidades cuyos ciudadanos han demostrado la capacidad y el
deseo de transformar su ciudad para mejor. Y para ellos era la demostración que todo había valido
la pena.
...El festival de las hojas de otoño, que había partido en 1964; las competencias de esquí y la
presentación de obras de arte en la plaza eran sólo la cara visible de un cambio de actitud  en la
comunidad que ansiaba salir del abandono y la desesperanza, donde estuvieron sumidos por casi
30 años. El pueblo de Leavenworth tomó las riendas de la situación y dio una vuelta de tuerca
histórica.
...El telegrama del vicepresidente del país a la fecha, Hubert Humphrey, confirmó que iban por el
camino correcto. “Nosotros (como país) hemos llegado a ser una ciudad urbana y la felicidad futura
de toda nuestra población depende de lo que nosotros hagamos en nuestras ciudades hoy. El
ejemplo que ustedes han establecido de acciones visionarias constructivas en los asuntos
municipales merece el aplauso de cada ciudadano”.

Su origen
...Ubicado en las Montañas Cascadas, Estado de Washington, noroeste de los Estados Unidos, lo
rodean altas cumbres, lagos congelados y ríos torrentosos.
...En tiempos ya idos, las tribus Yaquima, Chinook y Wenatchee comparten estas tierras cazando
alces, ciervos y pescando salmón. Abundante en naturaleza virgen, el angosto Valle Wenatchee es
uno de los territorios más hermosos de Norteamérica.
...A mediados del 1800s, llegan los primeros colonos en busca de oro, cueros o tierras cultivables,
asentándose en la confluencia del rio Wenatchee y estero Icicle, Estalactita.
...En 1892 Icicle comienza a tomar vida gracias a la llegada de La Gran Compañía Ferrocarrilera del
Norte, que trajo oportunidades de trabajo. Luego la Compañía de Inversiones Okanogan, compra
un terreno en el lado oeste del río Wenatchee donde construye un caserío y ofrece incentivos a los
habitantes de Icicle, para que se trasladen al lugar.
...En 1896 cuando el poblado, bautizado Leavenworth por el apellido del principal inversionista de
la compañía, obtiene reconocimiento oficial, su población alcanza los 1000 habitantes.
...Gracias al ferrocarril llegan también grandes aserraderos, se desarrolla la industria maderera y
aumentan las oportunidades de trabajo. A fines de siglo, Leavenworth comienza a despegar.
...En 1920, debido al boom económico que lo acompaña, su población sube a 5.500 habitantes. La
gran cantidad de gente dando vueltas atrae la vida alegre de los saloon, el gambling y los burdeles.

Se inicia el descalabro
...Sería ese mismo año, sin embargo, que la empresa ferrocarrilera, buscando nuevas rutas, inicia su
alejamiento de Leavenworth y su impacto económico comienza a declinar hasta desaparecer
totalmente.
...La industria maderera, fuertemente resentida persiste, pero finalmente también colapsa. El golpe
de gracia llega alrededor de 1930, cuando la economía norteamericana sufre la mayor catástrofe de
su historia.
...Leavenworth, la bullente y prometedora comunidad de las montañas queda así en un vacío total y
abandonada a su suerte. Al borde de la extinción, languidece por treinta años.
...Hacia 1960 su población, no superior a 1500 personas, resiste en base a subsidios de cesantía.
Excepto por unas pocas familias, la mayoría carece de bienes o de un trabajo remunerado estable. 
...Muy pronto Leavenworth toma la apariencia de un pueblo desatendido, con edificios vacios,
semidestruidos, rodeados de escombros, autos viejos y refrigeradores abandonados.
...Y para hacer las cosas aún peores, la escuela secundaria Cascade High School es clausurada y la
población no sabe cómo financiar y donde construir una nueva.
...Sus habitantes entonces, reunidos en una junta de vecinos, deciden hacer un último esfuerzo:
Leavenworth no puede seguir así.

En busca de una idea
...Debaten ideas, mayormente relacionadas con atraer industrias a la zona, algo a todas luces poco
atractivo para un inversionista, hasta llegar finalmente a un acuerdo, por lo demás muy inesperado:
se reinventarían.
...Una de las ideas era transformar las fachadas de los negocios del centro de Leavenworth en la
ilusión de una Villa Baviera, como aquellas que aun existen en el Estado de Baviera, sur de
Alemania. Todo con la esperanza de atraer turistas a Leavenworth y, naturalmente, mejorar la
economía.
...Aunque en Leavenworth no había familias con ancestros alemanes, tampoco lazos culturales que
justificaran tal propósito, sí tenían imponentes montañas nevadas y, muy especialmente, personas
que lo darían todo por sacar adelante la idea: Bob Rodgers, Ted Price, Pauline Watson y otros.
...Con esta idea en mente los representantes empoderados de la comunidad, junto a un grupo de
comerciantes, acuden a la Universidad de Washington, en Seattle, 1962, en busca de orientación.
...El Departamento de Desarrollo Comunitario de la universidad les facilita un plan maestro de auto-
ayuda para pueblos en dificultades, cuya idea central es que la comunidad encuentre la solución a
sus propios problemas.

Algunos antecedentes
...Bob Rodgers y Ted Price, amigos inseparables, habían participado en la II Guerra Mundial, Bob en
el ejército y Ted en la Armada de su país.
...Después del conflicto, Bob permaneció en Baviera algunos años más quedando encantado con el
paisaje montañoso, la gente, su música, las danzas tradicionales y los hermosos trajes.
...De regreso en Seattle, Estados Unidos, Bob y Ted tenían buenos trabajos, pero sus vacaciones las
pasaban en Leavenworth, pescando en el río Wenatchee y esquiando en las Montañas Cascadas. 
...En 1960, sorprendentemente, Ted Price y Bob Rodgers renuncian a sus respectivos trabajos y
compran un café-restaurant que apenas sobrevive en la carretera, a 27 kilómetros de Leavenworth,
le agregan un hostal y muy pronto, gracias a su empeño e ingeniosas estrategias de promoción, el
café-restaurant prospera.
...Aunque siguen viviendo en Seattle, comparten con los vecinos de Leavenworth, su inquietud en
cuanto a qué hacer para revitalizar el pueblo.
...Bob y Ted como esquiadores y excursionistas, están conscientes del potencial turístico de
Leavenworth. Pero el hecho de no ser residentes y ser una pareja de solterones, produce cierto
rechazo en algunas personas, aunque nadie lo reconociera.
...Durante las reuniones sobre el futuro de Leavenworth, Price y Rodgers insistían en que el turismo
ofrecía mucho más posibilidades para revitalizar el pueblo que el desarrollo industrial empresarial
que sugería el manual de auto-ayuda.
...Pero su idea era rara, atípica, tanto, que la palabra turismo ni siquiera aparecía en el plan maestro
de industrias sugeridas.
...Mostrando fotos y dando charlas, Price se esfuerza por convencer a vecinos y empresarios, que el
turismo era más apropiado para el desarrollo económico de Leavenworth.
...Fue tanta su insistencia que un día, a regañadientes, le ofrecieron una salida: aceptarían su idea
siempre y cuando él, personalmente, tomara la responsabilidad de dirigir el proyecto.
...Y así se hizo.

El Proyecto LIFE
...Gracias a los buenos contactos que mantenía Bob en Seattle, el comité instaló rápidamente un
stand de informaciones sobre el futuro Leavenworth en el Seattle Center.
...Vistieron a un par de vecinos voluntarios con trajes típicos al estilo Baviera, e instalaron una
maqueta a escala de los edificios del centro que podrían ser remodelados. Además, aprovechando
la oportunidad, Bob lanzó la idea de un “festival de las hojas de otoño” en Leavenworth.
...Siguiendo los lineamientos del plan maestro se crea Project LIFE, Leavenworth Improvement For
Everyone, Proyecto LIFE, Mejoramiento Para Todos.
...La comunidad se organiza en grupos y sub grupos y sale a documentar cuanto estero, río, lago,
cerro, bosque o quebrada se encuentre en su camino. La idea era generar una visión lo más
completa posible de todo aquello que pudiera servir como base para orientar el destino turístico
futuro de la ciudad.
...Mientras tanto otras personas limpian los rincones sucios, desordenados o abandonados de
Leavenworth y ayudan a sus vecinos a mejorar la apariencia de sus casas. Había que eliminar
cualquier aspecto negativo, desaliñado o deprimente del pueblo.

La remodelación
...Los miembros del comité explican a los comerciantes, sin presiones indebidas, que en adelante
cualquier construcción o reparación que necesite un edificio del centro se haga en el estilo Bávaro,
lo que todos aceptan.
...Pero la transformación requería no solo comprar madera, pintura y conseguir mano de obra sino
conocer a la perfección lo que se iba a imitar. Y cuando el desafío estuvo claro, llega ayuda
inesperada.
...Earl Petersen un diseñador-constructor de casas danesas que vivía en Danish Solvang, California,
se ofrece para colaborar gratuitamente en el Proyecto LIFE, también lo hace Heinz Ulbricht un
alemán llegado recientemente de Alemania del Este, a Tacoma, Washington.
...Ulbricht, como diseñador, había realizado algunos trabajos temáticos pequeños y estaba muy
familiarizado con el estilo de Villa Baviera.
...El primer edificio que se transforma, con el entusiasta apoyo de Bob y Ulbricht, fue el Chikamin
Hotel, propiedad de Laverne Peterson y rebautizado por ella Edelweiss Hotel, nombre de la flor
símbolo del estado de Baviera, mientras tanto otros seis edificios quedan a la espera. 
...Como la remodelación correspondía a edificios comerciales de propiedad privada, sus dueños no
contaban con respaldo del gobierno. Aun así, asumiendo un gran riesgo, se endeudan con los
bancos por varios años, financiando el grueso de la remodelación.
...La ciudad contó con fondos igualados del Comité Inter Agencia del Estado de Washington para
proyectos de recreación al aire libre, como la compra de un terreno a orillas del rio para construir
un muelle y un parque para la ciudad.
...La falta de mano de obra fue suplida en parte por los propios vecinos quienes colaboraron
voluntariamente.

Avanzando a tropezones
...Algunos comerciantes, pensando que las hermosas plantas características de las casas bávaras, no
brotarían en los floreros colgantes de Leavenworth, pusieron flores plásticas, pero los lideres
objetaron exigiendo autenticidad.
...La dueña de una galería, Karen Dean, una de las primeras en colgar maceteros con flores de
verdad, impactó a la comunidad. Pronto otros siguieron su ejemplo y los maceteros colgantes se
transformaron en un gran atractivo.
...Pero esto no resultó por arte de magia. Los líderes del proyecto habían consultado a un
empresario de flores en Alemania sobre el tipo de flores de macetero más apropiada para
Leavenworth y su respuesta fue el envío de 6.000 plantas de geranium, Pelargonium x hortorum,
sin costo. De inmediato la ciudad las ofreció a todos los que quisieran plantarlas.
...Pero hubo otro detalle. Las plantas comenzaron a darse cada vez mejor, tanto que parecía un
milagro, pero no lo era. Se descubrió que un joven trabajador de un jardín de los alrededores,
pasaba por el lugar y, sin aspavientos, sacaba las plantas muertas y les agregaba abono. El jardinero
fue posteriormente contratado para hacerse cargo de las flores.
...Incluso los letreros de neón del centro se retiraron y fueron reemplazados por pequeños letreros
tallados en madera, igual que la señalización de las calles.
...Uno de los equipos que más activamente trabajó en la revitalización de Leavenworth, fue The
Vesta Junior Women´s Club, integrado sólo por niñas. El club recibió en 1964, un premio de US
$10.000, donado por la Empresa Sears-Roebuck y la General Generation of Woman Clubs.
...Con su premio, las niñas ayudaron al Cuerpo de Bomberos a pagar una deuda de impuestos,
financiaron la terminación de la nueva escuela Cascade High School, inaugurada en 1966, y la
limpieza y hermoseamiento del cementerio y el parque del pueblo.
...Y cuando la frenética transformación del centro de Leavenworth quedó finalmente a la vista, el
ánimo de la comunidad mejoró notablemente pero, ya no desean quedarse sólo con la ilusión de
una villa Baviera, ahora quieren ¡realidad!

Leavenworth pasa la prueba
...A partir del primer evento realizado en 1964, el “festival de las hojas de otoño”, la ciudad no paró
más. Cada año se crearon nuevos festivales, se llevó el arte a la calle y se realizaron competencias
de esquí. Todo ello atrajo un sostenido aumento de turistas y el reconocimiento público no tardó
en llegar, con el galardón otorgado por la Revista Look y la Sociedad Nacional de Municipalidades.
...Con la renovación del centro ya terminada, más allá de lo que ni ellos mismos hubieran
imaginado, surgen nuevas ideas.
...Las autoridades, conscientes del espíritu de servicio de sus habitantes, crean áreas, antes
impensadas, donde los vecinos puedan colaborar, como por ejemplo, el proceso de planificación de
la ciudad.
...Carolyn Schutte, una dama pudiente de Seattle, conocida de Price y Rodgers, compra
silenciosamente terrenos en Leavenworth, incluyendo un gran sitio en la orilla del río Wenatchee, y
los dona a la ciudad. Con el tiempo la propiedad se transforma en el Parque Costanera, uno de los
hitos más hermosos e importantes de Leavenworth.
...Lo mismo hacen Bob Rodgers y Ted Price, quienes venden su café-hostal y compran cinco
hectáreas de terreno a la orilla del rio Wenatchee, para donarlas a la ciudad.
...La autoridad tiene claro que la materia prima de Leavenworth es su paisaje, por ello adopta
normas orientadas a proteger bosques, hábitats naturales, cuencas de ríos y quebradas con el
propósito de lograr el máximo beneficio posible en el largo plazo.
...También promueve el avistamiento de aves, la degustación de vinos y la mantención de convenios
con grupos que realicen actividades al aire libre.
...En el fondo se trata de crear oportunidades para que el visitante esté siempre en contacto directo
con la naturaleza.
...Hoy la gran cantidad y variedad de eventos creados por los habitantes, como el Festival de la
Iluminación o el del hielo, supera los meses del año (Ver detalles en la franja lateral).
...Sabiendo que los estándares de fidelidad con la villa Baviera original serán de vital importancia
hacia el futuro, crean el comité de diseño Leavenworth Design Review Board, cuyas
responsabilidades serán, entre otras, educar, motivar, sugerir y promover la implementación del
plan entre los habitantes, sin claudicar ni aceptar reclamos al respecto.

Identidad
...Actualmente decenas de buses repletos de visitantes estacionan directamente en la avenida
principal de Leavenworth, en espacios especialmente acondicionados para ellos. Llegan atraídos por
el paisaje montañoso, las múltiples alternativas de recreación outdoors, por el aire europeo de la
ciudad, las compras, los eventos especiales y los festivales.
...Sólo el “festival de las hojas de otoño” reúne 35.000 visitantes. Su población, que no sobrepasa
las 2000 personas, se las arregla para atender, en cada fin de semana, un público 12 veces mayor.
   Hoy Leavenworth recibe 2.5 millones de visitantes al año, llegando a ser el destino turístico más
importante del Estado de Washington, después de su capital Seattle.
   Gracias a una idea original, al espíritu de colaboración de sus habitantes y a una organización bien
planificada, Leavenworth es hoy un caso de éxito programado.
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*Leavenworth Las fotografías incluidas en este artículo se publican previa consulta al museo Upper
Valley Museum, Leavenworth, Washington, USA.

Interesados buscar en Internet:
- Leavenworth Wa images
- Stevens Pass: The Story of Railroading and Recreation in the North Cascades
By Joann Roe
- HistoryLink.org. Essay 9475. Leavenworth - Thumbnail History  by Laura Arksey
-  Leavenworth: small town, big idea and 1 remarkable revival .  By Jason Lenk
http://www.seattletimes.com/pacific-nw-magazine/leavenworth-small-town-big-idea-and-1-remarkable-
revival/
- Leavenworth downtown master plan
http://cityofleavenworth.com/city-government/development-services-department/regulations-plans-
resources/downtown-master-plan/
- Leavenworth. By Rose Kinney-Holck, Upper Valley Museum at Leavenworth.
- Leavenworth´s Transformation
- Leavenworth´s Transformation into America´s Bavarian village. The Price and Rodgers Leavenworth
Historical Collection. University of Washington Libraries, Special Collections.
- Leavenworth History/Native American Heritage
http://cityofleavenworth.com/about-leavenworth/leavenworth-history/





Leavenworth
Por José A. Araneda
La increíble historia de Leavenworth, un pequeño pueblo cordillerano quebrado y abandonado a su suerte, que se transforma en una ciudad extraordinariamente exitosa con el solo esfuerzo de sus habitantes.
Recreación basada en fotos antiguas de Leavenworth, por JAA*